Skip to main content

Waarom het Europese project een voordeel is voor bedrijven

Naar de nieuwspagina Waarom het Europese project een voordeel is voor bedrijven

Brian Reaves, CEO van Factris

Op het moment dat populistische bewegingen terrein winnen in Hongarije en Italië, de Brexit aanstaande is en de instroom van immigranten blijft aanhouden, heeft het Europese project de laatste tijd te kampen met veel negatieve sentimenten. Als Amerikaanse immigrant in Nederland vraag ik mij vaak af waarom dat eigenlijk zo is. Binnen een steeds hechtere Europese Unie zie ik namelijk ongekende mogelijkheden voor ondernemers die bereid zijn om verandering te omarmen – hoewel het voor mij natuurlijk moeilijk is om helemaal objectief te blijven in deze beladen politieke omgeving.

Ons bedrijf Factris is een financiële dienstverlener voor kleine en middelgrote ondernemingen. Wij zijn gevestigd in het prachtige Amsterdam en groeien uit tot een pan-Europees bedrijf op de markt voor de verstrekking van werkkapitaal. Een belangrijk element van onze visie is dat we de onderlinge verschillen in Europa in ons voordeel willen gebruiken. 

Juist deze onderlinge verschillen vormen voor een Europese onderneming als Factris een geweldige kans. 

1. Het vinden van uitzonderlijke mensen 

Het is voor iedere onderneming cruciaal om voor elke functie de allerbeste mensen aan te trekken en te behouden. Europa is zeer succesvol geweest in het ontwikkelen van menselijk kapitaal, met veel landen die vrijwel kosteloos universitair onderwijs aanbieden. Uiteraard is dit een zeer gunstig gegeven als je een bedrijf wilt opbouwen en daar plukken wij bij Factris de vruchten van. Ik wil niet vervallen in stereotypen, maar we zien dat sommige clichés toch wel kloppen. Zo hebben wij onlangs een geweldige productdesigner uit Noord-Italië aangenomen, en een fantastische Britse softwareontwikkelaar met een diploma wiskunde op zak van Cambridge. Drie van onze recent aangenomen ontwikkelaars zijn afkomstig uit het Verenigd Koninkrijk - hoewel dit niet geheel te wijten is aan de aangekondigde Brexit. Kortom, binnen de Europese Unie is er geen gebrek aan toptalenten die staan te trappelen om hard te werken en iets geweldigs op te bouwen.

Het feit dat Engels als tweede taal tegenwoordig een soort standaard is geworden, met name onder de jongere generatie, helpt natuurlijk ook mee. Een gemeenschappelijke taal maakt het eenvoudiger om een pan-Europees bedrijf op te bouwen: de communicatie verbetert en er is weer een drempel minder voor grensoverschrijdende samenwerking.

2. Profiteren van oostelijk enthousiasme

Momenteel zijn we bezig ons bedrijf vanuit onze thuisbasis in Amsterdam uit te breiden naar de Baltische regio om te profiteren van hoogopgeleide arbeidskrachten, een energieke omgeving, flexibele regelgeving en het overbruggende voordeel van lagere exploitatiekosten. Dit zal ons een groot concurrentievoordeel opleveren. 

In mijn tweede vaderland Nederland is veel gezegd en geschreven over de ‘Poolse loodgieters’. Eén ding is zeker: Oost-Europeanen zijn meer dan wie ook vastberaden om alles te doen voor een beter leven. Het Europese project biedt ze daarvoor alle mogelijkheden. Laten we in ons geval niet vergeten dat het omgekeerde waar is. 

De bereidheid om hard te werken en vooruit te komen is het ethos dat we binnen Factris willen blijven promoten tijdens onze Europese opmars. We zien met het oog op onze bedrijfsidentiteit dan ook een belangrijke rol weggelegd voor de Oost-Europese 'can do-mentaliteit’.

3. Wettelijke vergunningen

Vaak hoor ik dat overregulering en verschillen in wetgeving binnen de EU een belemmering vormen voor verdere integratie en grensoverschrijdende samenwerking, of in elk geval voor een verhoging van de nalevingskosten zorgt. Dit kan inderdaad gezien worden als een obstakel, maar de verschillen in wetgeving kunnen ook een kans vormen. Binnen onze factoringsector zijn veel markten niet gereguleerd, zoals Nederland, België en Denemarken. Dit zijn fantastische plekken om je bedrijf te starten voordat je je op meer gereguleerde markten als Duitsland en Frankrijk waagt.

Bovendien promoten diverse landen als Estland, Letland en Malta zich fanatiek als fintech-vriendelijke locaties: het is daar mogelijk om via de lokale centrale bank de vereiste financiële licenties te verkrijgen die vervolgens binnen de gehele Europese Unie geldig zijn. Dit betekent niet dat deze landen het niet zo nauw nemen met de regels - ze moeten immers allemaal voldoen aan de normen van de Europese Centrale bank - maar wel dat ze meer bereid zijn om te luisteren. Zo zagen we dat er nieuwere methodologieën werden ingevoerd voor compliance, zoals directe integratie met de centrale bank voor het monitoren van bancaire activiteiten, zelfs in real-time. Er bestaan diverse nieuwe technologieën om de veiligheid en uitvoerbaarheid te verbeteren, maar tegelijk moet er de bereidheid zijn om deze technologieën aan te nemen en te implementeren. In veel landen wordt er weliswaar veel gepraat over het ondersteunen van fintech-bedrijven, maar van actie is nauwelijks sprake, waardoor de status quo gehandhaafd blijft. 

Onlangs was ik aangenaam verrast door de geavanceerde manier waarop de Baltische staten nieuwe technologieën toepassen om niet alleen de financiële sector, maar zelfs de gehele overheidssector te stroomlijnen. Zij zijn daarin een voorbeeld voor andere landen.

4. Schaal en infrastructuur

Het economische blok van de Europese Unie is een van de drie grootste handelszones ter wereld, met vrij verkeer van goederen, mensen en diensten in een markt met een waarde van bijna 16 biljoen euro en een totale omzet in onze sector van 1,7 biljoen euro in 2017. De mogelijkheden zijn legio, gezien het succes van de gemeenschappelijke Europese markt.

Het gemak waarmee we binnen de EU kunnen reizen, de mogelijkheid om de beste mensen vanuit alle uithoeken van Europa in te huren en het bestaande juridische kader dat het bedrijfsleven ondersteunt, levert een situatie op die ongekend is in de moderne geschiedenis. Ga maar na: 28 landen hebben zich verenigd om hun burgers de mogelijkheid te bieden bedrijven op te zetten en zo samen te groeien tot een omvang die niet onderdoet voor de VS of China. Dit is een fantastisch gegeven en het is aan ons Europese ondernemers om hier de vruchten van te plukken. 

In plaats van ons te richten op de negatieve aspecten van het Europese project is het belangrijk om te beseffen hoe het elk afzonderlijk land sterker maakt, omdat bedrijven zoals Factris op deze manier toegang krijgen tot uitzonderlijke mensen, wettelijke vergunningen, belastingvoordelen, schaalvergroting en een geweldige infrastructuur.

Wij nodigen je uit om Factris te vergezellen in onze pan-Europese uitbreiding. Profiterend van alles wat Europa te bieden heeft maken we de weg vrij voor onze branche.

Recente artikelen

Bel ons:+31 20 50 50 333